China desafía a Tesla con su marca de Coches Eléctricos Premium

Coche Eléctrico Geely

El fabricante de automóviles chino Geely ha lanzado una marca de vehículos eléctricos premium, ya que busca competir contra el líder del mercado Tesla en su propio terreno y recuperarse de un impacto en sus ventas y ganancias después de los efectos provocados por el virus Covid-19.

Geely, que cotiza en Hong Kong, dijo el martes que desarrollaría y fabricaría vehículos eléctricos de alta gama bajo la marca Zeekr junto con su empresa matriz, la propietaria de Volvo Cars. Se espera que la empresa, en la que Geely invertirá 307 millones de dólares, comience a entregarse en el tercer trimestre.

Geely respondió rápidamente a la pandemia de coronavirus el año pasado, asegurando el suministro y reiniciando la producción antes que sus rivales. Eso le permitió conservar su lugar como la marca de automóviles nacional más grande de China por vehículos de pasajeros vendidos en 2020.

Aún así, la crisis de salud significó que los ingresos de Geely cayeron un 5% el año pasado y las ganancias netas cayeron un 33%, según las ganancias publicadas el martes. Las ventas unitarias cayeron un 3 por ciento a 1,32 millones, por debajo de su objetivo originalmente proyectado de 1,41 millones. Las acciones de Geely en Hong Kong cayeron un 7 por ciento después del anuncio.

La pandemia ha cimentado el lugar de China en el centro de la industria automotriz mundial. Si bien las ventas interanuales de vehículos de pasajeros en el mercado automotriz más grande del mundo cayeron un 6% en la segunda mitad de 2020, ese desempeño fue superior al de muchos otros grandes mercados globales.

Beijing quiere que más de una quinta parte de los vehículos vendidos en China sean eléctricos para 2025. En diciembre se vendieron un récord de 224.000 vehículos híbridos enchufables y alimentados por baterías.

Geely espera que el cambio hacia el mercado de vehículos eléctricos premium de China ayude a renovar el impulso de ventas de la marca. Pero se enfrentará a una feroz competencia, no solo de Tesla, sino también de los grupos chinos Nio, Xpeng y Li Auto, así como de los fabricantes mundiales de automóviles premium que lanzarán modelos eléctricos en China este año. El Model 3 de Tesla fue el modelo de vehículo eléctrico más vendido en China en cualquier segmento el año pasado.

«Es probable que la empresa sea costosa para Geely a corto plazo, pero es un movimiento necesario para el fabricante de automóviles, ya que busca enfrentarse a Tesla», dijo Yale Zhang, fundador de Automotive Foresight, una consultora en Shanghai.

Zhang señaló que la demanda de los jóvenes compradores chinos de automóviles eléctricos cargados de tecnología había presionado a los fabricantes de automóviles tradicionales para que establecieran marcas independientes que operan como nuevas empresas. “En este momento, ser capaz de innovar es más importante que el control de costos”, dijo.

Li Shufu, presidente del grupo matriz de Geely, tiene la ambición de convertir su imperio automotriz en el primer fabricante de automóviles global de China con un alcance similar al de Volkswagen. Incluye las marcas Volvo, Lotus y una participación minoritaria en el propietario de Mercedes-Benz, Daimler AG.

En febrero se descartó un plan para fusionar Geely Auto con Volvo a favor de profundizar el desarrollo conjunto de vehículos eléctricos y software.

A través de la marca Zeekr, Geely también tendrá como objetivo demostrar la competitividad de su sistema para construir autos eléctricos que planea vender a sus rivales. La arquitectura, anunciada el año pasado, es una parte fundamental de la estrategia de Geely para posicionarse en el centro del giro de la industria global hacia los vehículos que funcionan con baterías.